Potencia

En la mayoría de los procesos de intercambio energético y/o realización de trabajo un factor importante es el tiempo empleado en el proceso.

La magnitud física que relaciona la energía consumida o el trabajo realizado en una unidad de tiempo se llama potencia.

Potencia es el cociente entre el trabajo realizado, o la energía consumida, y el tiempo empleado. Cuanto mayor es la potencia de una máquina o de un sistema, mayor es el trabajo capaz de realizar en un segundo. Su unidad en el sistema internacional es el vatio (W).


El vatio es una unidad pequeña, por esa razón se utilizan múltiplos:

El kilovatio (1kW= 1.000 W) y el caballo de vapor (1 CV = 735 W).

La potencia se aplica a cualquier proceso de transferencia energética. Si nos fijamos en aquellos aparatos que, como una nevera, un secador, una bombilla, consumen energía eléctrica y la transforman para enfriar, calentar, iluminar..., la magnitud física que relaciona la energía eléctrica consumida en una unidad de tiempo es la potencia.

También podemos hablar de la potencia de un montacargas o una grúa para elevar una carga en una unidad de tiempo.
 

El trabajo desarrollado por el montacargas para subir un carga a una determinada altura es el mismo independientemente de la potencia del motor. La diferencia está en que un motor más potente lo puede hacer en menos tiempo.


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