Transformaciones de la energía.
Principio de conservación.

Principio de conservación de la energía: La energía puede transformarse de unas formas en otras, o transferirse de unos cuerpos a otros, pero, en conjunto, permanece constante.

Analizemos algunos ejemplos:

Los bolos

¿Qué ocurre?: Se lanza una bola por una pista. Cuando la bola choca con el bolo éste sale despedido.

Formas de energía implicadas: Energía cinética (de la bola en movimiento) y energía cinética (del bolo en movimiento).

Explicación: Al principio la bola rueda por la pista (tiene energía cinética) y el bolo está inmóvil (no tiene energía cinética). Cuando se produce el choque hay una transferencia de energía cinética de la bola al bolo, que sale despedido.

El arquero

¿Qué ocurre?: El arquero tensa la cuerda del arco y al soltar la cuerda la flecha sale despedida hasta chocar con la diana.

Formas de energía implicadas: Energía potencial elástica (debida a la cuerda tensa del arco) y energía cinética (debida al movimiento de la flecha).

Explicación: Al principio la cuerda del arco está tensa (energía potencial elástica) y la flecha está inmóvil(no tiene energía cinética). cuando el arquero suelta la cuerda, la energía potencial elástica de ésta se transfiere a la flecha en forma de energía cinética que hace que la flecha se mueva.
El rebote

¿Qué ocurre?: Se deja caer un balón que baja (debido al peso), choca con el suelo, (como el balón está hecho de un material elástico se comprime en el choque) y al descomprimirse el balón vuelve a subir.

Formas de energía implicadas: Energía potencial gravitatoria (por estar en alto), energía cinética (por estar el balón en movimiento) y energía potencial elástica (debida a la elasticidad del balón).

Explicación: Al principio el balón está inmóvil en lo más alto de la trayectoria (solo tiene energía potencial gravitatoria), a medida que cae disminuye la altura y aumenta la velocidad (disminuye la energía potencial gravitatoria y aumenta la energía cinética). Justo antes de chocar con el suelo el balón sólo tiene energía cinética. Cuando se produce el choque toda la energía cinética se transforma en energía potencial elástica, el balón se comprime y al estirarse impulsa el balón hacia arriba. Toda la energía potencial elástica se transforma en energía cinética que va disminuyendo al subir, transformándose en energía potencial gravitatoria.

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