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Los planetas

Mercurio Venus Tierra Marte Júpiter Saturno Urano Neptuno Plutón

Los planetas son cuerpos que giran alrededor de una estrella, en nuestro caso, el Sol. No tienen luz propia, sino que reflejan la luz solar.

Los planetas tienen diversos movimientos. Los más importantes son dos: el de rotación y el de traslación.
Por el de
rotación, giran sobre sí mismos alrededor del eje. Ésto determina la duración del día del planeta.
Por el de
traslación, los planetas describen órbitas alrededor del Sol. Cada órbita es el año del planeta. Cada planeta tarda un tiempo diferente para completarla. Cuanto más lejos, más tiempo.
Giran casi en el mismo plano (
eclíptica), excepto Plutón, que tiene la órbita más inclinada, excéntrica y alargada.

Forma y tamaño de los planetas

Los planetas tienen forma casi esférica, como una pelota un poco aplanada por los polos.

Los materiales compactos están en el núcleo. Los gases, si hay, forman una atmosfera sobre la superficie.

Se pueden clasificar en dos grupos:

Planetas de tipo terrestre: Mercurio, Venus, la Tierra, Marte son planetas pequeños, de forma bastante redonda, rocosos, de densidad alta. Los elementos químicos que los componen presentan una elevada masa atómica. Tienen un movimiento de rotación lento, pocos satélites (o ninguno) y forma bastante redonda.

La atmósfera de estos planetas es poco extensa y de pequeña densidad.


Planetas de gigantes o gaseosos: Júpiter, Saturno, Urano y Neptuno, son planetas enormes, de densidad baja (un poco superior a la del agua). Los elementos químicos que los componen son de baja masa atómica. Se trata de cuerpos constituidos básicamente por gases y líquidos. Únicamente existe un pequeño núcleo central sólido, de hielo, cuyas dimensiones son poco importantes en relación con las dimensiones totales de los planetas. Estos planetas giran deprisa y tienen muchos satélites, más abultamiento ecuatorial y anillos

La atmósfera de estos planetas es muy extensas y densa, abundando el hidrógeno y el helio y también algunos compuestos como amoniaco y metano.

El planeta más externo del Sistema Solar, Plutón, no encaja en esta clasificación ya que por sus situación debería tener características de planeta gigante, y sin embargo, los datos que se han podido obtener sobre sus propiedades físicas lo incluyen entre los planetas terrestres.

Tamaño de los planetas

Formación de los planetas

Los planetas se formaron hace unos 4.500 millones de años, al mismo tiempo que el Sol.

En general, los materiales ligeros que no se quedaron en el Sol se alejaron más que los pesados. En la nube de gas y polvo original, que giraba en espirales, había zonas más densas, proyectos de planetas. La gravedad y las colisiones llevaron más materia a estas zonas y el movimiento rotatorio las redondeó
Después, los materiales y las fuerzas de cada planeta se fueron reajustando, y todavía lo hacen. Los planetas y todo el
Sistema Solar continúan cambiando de aspecto. Sin prisa, pero sin pausa.

Planetas Radio ecuatorial Distancia al Sol (km.) Lunas Periodo de Rotación Órbita Inclinación
del eje
Inclinación
orbital
Mercurio 2.440 km. 57.910.000 0 58,6 dias 87,97 dias 0,00 º 7,00 º
Venus 6.052 km. 108.200.000 0 -243 dias 224,7 dias 177,36 º 3,39 º
La Tierra 6.378 km. 149.600.000 1 23,93 horas 365,256 dias 23,45 º 0,00 º
Marte 3.397 km. 227.940.000 2 24,62 horas 686,98 dias 25,19 º 1,85 º
Júpiter 71.492 km. 778.330.000 16 9,84 horas 11,86 años 3,13 º 1,31 º
Saturno 60.268 km. 1.429.400.000 18 * 10,23 horas 29,46 años 25,33 º 2,49 º
Urano 25.559 km. 2.870.990.000 15 17,9 horas 84,01 años 97,86 º 0,77 º
Neptuno 24.746 km. 4.504.300.000 8 16,11 horas 164,8 años 28,31 º 1,77 º
Plutón 1.160 km. 5.913.520.000 1 -6,39 días 248,54 años 122,72 º 17,15 º
* Algunos astrónomos atribuyen 23 satélites al planeta Saturno.

 

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¿El décimo planeta del Sistema Solar?

Sedna gira alrededor del Sol a una distancia mucho mayor que otros astros del sistema.

Aunque su tamaño aún es incierto, Sedna es el mayor de los planetas localizados alrededor del Sol desde el descubrimiento de Plutón en 1930. Está a más de 10.000 millones de kilómetros de la Tierra en una región llamada Cinturón de Kuiper, que tiene cientos de objetos conocidos, pequeños mundos de roca y hielo, aunque algunos pueden ser tan o más grandes que Plutón. Sedna es más rojo que cualquier otro cuerpo del Sistema Solar, excepto Marte, y sigue una órbita muy elíptica, que en su punto más alejado le sitúa a 135.000 millones de kilómetros del Sol. Por ello, Sedna necesita 11.500 años terrestres para completar una órbita

 

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