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Nebulosas

¿Nebulosa?

 

Las nebulosas son nubes de gas o polvo en el espacio. Generalmente son lugares donde se produce la formación de estrellas y discos planetarios, por lo que se suelen encontrar en su seno estrellas muy jóvenes.

Se han detectado nebulosas en casi todas las galaxias, incluida la nuestra, la Vía Láctea.

Antes de la invención del telescopio, el término nebulosa se aplicaba a todos los objetos celestes de apariencia difusa. Como consecuencia de esto, a muchos objetos que ahora sabemos que son cúmulos de estrellas o galaxias se les llamaba nebulosas.

  Clasificación por la edad de las estrellas asociadas

1.- Asociadas a estrellas evolucionadas, como las nebulosas planetarias y los remanentes de supernovas. En la Vía Láctea se han descubierto varios miles de nebulosas planetarias.

Nebulosa Anillo del Sur (nebulosa planetaria)


2.- Asociadas a estrellas muy jóvenes, algunas incluso todavía en proceso de formación, como los objetos Herbig-Haro y las nubes moleculares.

A las nebulosas planetarias se les llama así porque se parecen a los planetas cuando son observadas a través de un telescopio, aunque de hecho son capas de material de las que se desprendió una estrella evolucionada de masa media durante su última etapa de evolución de gigante roja antes de convertirse en enana blanca. La nebulosa del Anillo, en la constelación de Lira, es una planetaria típica que tiene una masa de unas 14 veces la masa del Sol.

Más espectaculares, pero menores en número, son los fragmentos de explosiones de supernovas, y quizás la más famosa de éstas sea la nebulosa del Cangrejo. Las nebulosas de este tipo son radiofuentes intensas, como consecuencia de las explosiones que las formaron y los probables restos de púlsares en que se convirtieron las estrellas originarias.

 

 

 

 

 

 

Ampliar foto de la nebulosa Esquimal

 

Clasificación de las nebulosas según su luz

Existe gran variedad de nebulosas acompañando a las estrellas en todas las etapas de su evolución. La gran mayoría corresponden a nubes gaseosas de hidrógeno y helio que experimentan un proceso de contracción gravitatoria hacia un estado de protoestrella.

Nebulosas de emisión: son aquellas que brillan a causa de la ionización del gas interestelar producida por la radiación ultravioleta que proviene de estrellas cercanas muy calientes. Ejemplo: nebulosa del Cisne, de Orión.

Nebulosas de reflexión: son aquellas cuyo brillo está originado por la reflexión y dispersión de la luz procedente de alguna estrella cercana, poco caliente,en los granos de polvo interestelar. Ejemplo: Las Pléyades.

Nebulosas oscuras o de absorción: son aquellas que se detectan, porque oscurecen las estrellas situadas situadas por detrás de ellas. Tienen la misma composisición que las brillantes, pero al no tener cerca ninguna estrella que las ilumine carece de brillo. Ejemplo: Cabeza de Caballo.

Nebulosa del Cisne (nebulosa de emisión)

Nebulosa del Huevo (nebulosa de reflexión)

Ampliar imagen de la Nebulosa Cabeza de Caballo (nebulosa oscura)

Ampliar foto de la nebulosa reloj de arena

 

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