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Medidas del Universo

Conceptos básicos

  Medir el Universo es complicado. A menudo no sirven las unidades habituales. Las distancias, el tiempo y las fuerzas son enormes. No se pueden medir directamente.
Masa: es la cantidad de materia de un objeto.

Volumen: es el espacio ocupado por un objeto.

Densidad: se calcula dividiendo la masa de un objeto por su volumen.

Temperatura: la cantidad de energía interna de un objeto. La temperatura más baja posible en el Universo es de 273 ºC bajo cero (0º Kelvin), que es no tener ningún tipo de energía.
  Cómo se hace el paralaje de una estrella

Para medir la distancia hasta las estrellas próximas se utiliza la técnica del paralaje. Se trata de medir el ángulo que forman los objetos lejanos, la estrella que se observa y la Tierra, en los dos puntos opuestos de su órbita alrededor del Sol.

El diámetro de la órbita terrestre es de 300 millones de kms. Utilizando la trigonometría se puede calcular la distancia hasta la estrella. Esta técnica, sin embargo, no sirve para los objetos lejanos, perque el ángulo es demasiado pequeño y el margen de error, muy grande.

Las dimensiones del universo son tan enormes que sería poco práctico utilizar las unidades de medida de distancia terrestre. Por ello los astrónomos emplean las siguientes unidades:

U n i d a d e s   p a r a   m e d i r  d i s t a n c i a s

Unidad astronómica (ua): Distancia media entre la Tierra y el Sol. Aprox., 149.600.000 Km. No se utiliza fuera del Sistema Solar.
Año luz: Distancia que puede recorrer la luz en un año. Son 9,46 billones de Kms. Si una estrella es a 10 años luz, lo vemos tal como era hace 10 años. Es la más práctica.
Pársec (paralaje-segundo): Distancia de un cuerpo que tiene una paralaje de 2 segmentos de arco. Equivale a 20,86 billones de Km., 3,26 años luz o 206.265 ua. La más "científica".

Las dimensiones dentro del Sistema Solar suelen expresarse en UA, mientras que las dimensiones galácticas o a otras galaxias se expresan en años luz. Para los objetos muy lejanos suele utilizarse el Parsec.

 

 

 

 

 

Ampliar tamaño de la estrella Betelgeuse

  Brillo del UniversoEl brillo (magnitud estelar) es un sistema de medida en que cada magnitud es 2,512 veces más brillante que la siguiente. Una estrella de magnitud 1 es 100 veces más brillante que una de magnitud 6. Las más brillantes tienen magnitudes negativas.

Únicamente hay 20 estrellas de magnitud igual o inferior a 1. La estrella más débil que se ha podido observar tiene una magnitud de 23

Todo tipo de ondasLa longitud de onda es la distancia entre dos crestas de ondas luminosas, electromagnéticas o similares. A menor longitud, mayor frecuencia. Su estudio aporta muchos datos sobre el espacio.

Ampliar foto de un centro de análisis de datos

Ampliar imagen del Telescopio Espacial Hubble

 

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