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Las Estrellas

Puntos luminosos

 

Son masas de gases, principalmente hidrógeno y helio, que emiten luz debido a las reacciones de fusión nuclear que tienen lugar en su interior. Se encuentran a temperaturas muy elevadas.

Vemos las estrellas, excepto el Sol, como puntos luminosos muy pequeños porque están a enormes distancias de nosotros.

A simple vista, en una noche sin luna, se pueden ver unas tres mil estrellas en cada hemisferio. Con potentes telescopios se pueden llegar a observar más de 3.000 millones de estrellas.

  La mayor parte de las estrellas están compuestas en gran parte de Hidrógeno. Los núcleos de las estrellas están sometidos a grandes presiones y temperaturas; las temperaturas superficiales varían entre los 2.500 y los 50.000 grados Kelvin.

Las estrellas se clasifican:

Según las dimensiones: supergigantes, gigantes, medianas, pequeñas y estrellas enanas.

Según la temperatura: presentan colores variados que van, de caliente a frío, de azules a blancas, amarillas y rojas.

Se nombran combinando las dos: gigantes rojas, enanas blancas, ...

Gran parte de las estrellas conocidas, pueden ser clasificadas en una secuencia regular, donde las estrellas más brillantes corresponden a las más calientes, y las más pequeñas a las más frías. Edward Pickering y Annie J. Cannon descubrieron que las estrellas emiten espectros muy diversos, casi todos situados en una secuencia que agrupa siete clases principales, desde las estrellas azules a las rojas. Las distintas clases de espectros se deben a que las estrellas tienen diferente temperatura en su superficie, ya que tienen diferente composición. Las variaciones dentro de la secuencia proporcionan información sobre las edades de las estrellas y sus grados de evolución. 

La clase espectral de las estrellas se representa mediante un diagrama llamado Hertzprung-Russell.

 

 

 

 

 

 

 

Ampliar el diagrama Hertzprung-Russell

  Las estrellas dobles son muy frecuentes. La gravedad hace girar las estrellas una alrededor de la otra.

También hay estrellas múltiples, sistemas en que tres o cuatro estrellas giran en trayectorias complejas. Ejemplo: Lira.

Las estrellas suelen formar grandes grupos que llamamos "cúmulos". Un cúmulo de estrellas, es un grupo de estrellas relacionadas que se mantienen juntas por efecto de la gravitación.

Los cúmulos de estrellas se clasifican en:

cúmulos globulares, que son esféricos o casi esféricos. Contienen más de mil veces más estrellas que los cúmulos abiertps y generalmente son estrellas muy viejas. Forman un halo alrededor de nuestra galaxia. Ejemplo es Omega Centauri

cúmulos abiertos, que no poseen forma definida. Están formados por unos Cúmulo globular abiertocientos estrellas jóvenes. Se sitúan en los brazos de nuestra galaxia. Son mucho más numerosos que los globulares. Se conocen unos 1.000 en nuestra galaxia mientras que sólo hay 140 globulares. Ejemplo: Las Pléyades.

La estrella más cercana al Sol es Alfa Centauro

Se trata de un sistema de tres estrellas situado a 4,3 años luz de La Tierra, que sólo es visible desde el hemisferio sur. La más cercana (Alpha Centauro A) tiene un brillo real igual al de nuestro Sol.

Las más brillantes:

Estrella Magnitud aparente Años luz Radio (Sol=1)
1 Sirio -1.46 8.6 1.7
2 Canopus * -0.72 74.0 -
3 Arctur -0.04 34.0 25.1
4 Rigil Kent * -0.01 4.3 1.2
5 Vega 0.03 25.3 2.0
6 Capella 0.08 41.0 13.0
7 Rigel 0.12 815.0 63.0
8 Procyon 0.38 11.4 2.0
9 Archenar * 0.46 69.0 5.0
10 Betelgeuse 0.50 425.0 226.0
11 Hadar * 0.61 320.0 -
12 Altair 0.77 16.8 1.6
13 Aldebaràn 0.85 60.0 46.0
14 Antares 0.96 425.0 510.0
15 Espiga 0.98 220.0 6.6

( * ) Visibles desde el hemisferio sur.

Ampliar foto de la Supernova 1987 A

Ampliar foto de un cúmulo globular

 

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