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Asteroides

Asteroide IdaSon una serie de objetos rocosos o metálicos que orbitan alrededor del Sol, la mayoría en el cinturón principal o cinturón de asteroides, entre Marte y Júpiter.

Algunos asteroides, sin embargo, tienen órbitas que van más allá de Saturno, otros se acercan más al Sol que la Tierra. Algunos han chocado contra nuestro planeta. Cuando entran en la atmosfera, se encienden y se transforman en meteoritos.

A los asteroides también se les llama planetas menores. El más grande es Ceres, con 1.000 Km. de diámetro. Después, Vesta y Pallas, con 525. Se han encontrado 16 que superan los 240 Km., y muchos pequeños. Ida, el de la foto lateral, tiene unos 115 Km. de punta a punta y Gaspra, abajo, no llega a los 35.

Asteroide gaspraLas naves que han navegado a través del cinturón de asteroides han demostrado que está prácticamente vacío y que las distancias que separan los unos de los otros son enormes.

Los asteroides del cinturón se formaron, según una teoría, a partir de la destrucción de un planeta, un pequeño planeta. Habría que juntar 2.500 veces los asteroides conocidos para tener la masa de la Tierra.

Según otra teoría, un grupo de unos 50 asteroides se formaron con el resto de Sistema Solar. Después, las colisiones los han ido fragmentando.

Dentro del cinturón hay lagunas, zonas donde no gira ningún asteroide, a causa de la influencia de Júpiter, el planeta gigante más cercano.

Asteroide Castalia

El asteroide Castalia fotografiado por el Telescopio Espacial Hubble en 12 posiciones

 Asteroides Radio  Distancia media al Sol  Descubrimiento 
 Ceres 457 km.  413.900.000 km.  1801 
 Pallas 261 km.  414.500.000 km.  1802 
 Vesta 262 km.  353.400.000 km.  1807 
 Hygíea 215 km.  470.300.000 km.  1849 
 Eunomia 136 km.  395.500.000 km.  1851 
 Psyche 132 km.  437.100.000 km.  1852 
 Europa 156 km.  436.300.000 km.  1858 
 Silvia 136 km.  512.500.000 km.  1866 
 Ida 58 x 23 km.  270.000.000 km.  1884 
 Davida 168 km.  475.400.000 km.  1903 
 Interamnia 167 km.  458.100.000 km.  1910 
 Gaspra 17 x 10 km.  205.000.000 km.  1916 
 

 

Ampliar estas imágenes de los Asteroides

Dibujo del cinturón de Kuiper

Fotos del asteroide Eros

Fotos del asteroide Tutatis

 

El asteroide Matilde.

Impacto de un asteroide sobre Júpiter.

Tutatis está muy deformado.

 

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